Roboclimber

Un robot va lutter contre les glissements de terrain.

Consolider rapidement les flancs de montagne sans mettre la vie des ouvriers en danger : telle est la tâche de Roboclimber, sorte d'araignée de 4 tonnes mise au point par des industriels en partenariat avec l'Agence spatiale européenne et l'universitÈ de Genève.

Testé dans la vallée d'Alta Val Torre, au nord-est de l'Italie, Roboclimber se déplace le long des parois à pic, soutenu par deux câbles fixés en haut de la pente. Télécommandé jusqu'à la position voulue, il perce un trou de 20 m de profondeur dans lequel une barre métallique est insérée. L'opération répétée à la demande fixe les pentes instables.

Roboclimber est un quadrupède de 2 m sur 2,5 m capable de percer les parois à pic.

(Source : Science et Vie, Avril 2 005, page 44).